Article :  Banquets et rites collectifs au Vè s. av. J.-C. au sein de l'habitat de la Monédière à Bessan (Hérault)
Caractérisation et signification d'une fosse hors norme et des dépôts associés

Banquets and collective rites during the 5th c. BC at La Monédière dwelling site in Bessan (Hérault). Characterization and significance of an exceptional pit and associated deposits

Auteurs : Alexandre Beylier, Eric Gailledrat, Anne-Marie Curé, Cécile Dubosse, Luke Howarth, Ariadna Nieto Espinet

dans GALLIA, numéro 75, 2018, p. 3-48

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Résumé : Les fouilles préventives menées en 2014 sur l’habitat protohistorique de La Monédière à Bessan (Hérault) ont été le théâtre d’une découverte inattendue. À cette occasion fut en effet mise au jour une structure excavée pour laquelle on ne connaît aucun équivalent, que ce soit en Gaule ou en Méditerranée nord-occidentale. Cette fosse aux dimensions hors-normes fut le réceptacle de dépôts massifs de mobilier intervenant entre 475 et 420 av. J.-C., soit dans les deniers temps d’occupation de l’établissement. Constitués d’un répertoire céramique original fondamentalement tourné vers le service et la consommation du vin, associé à un matériel faunique atypique impliquant une consommation abondante de viande de bœuf, ainsi qu’à des objets peu usuels en milieu indigène, les rejets qu’elle renferme renvoient à la sphère du banquet, suscitant de nouvelles interrogations sur la réalité de la pratique du symposion en Gaule méditerranéenne. Incompatibles avec l’idée d’un dépotoir composé de simples rebuts de consommation domestique, ils participent de pratiques de commensalités collectives – voire publiques – à connotation rituelle, auxquelles ont pu participer des intervenants allochtones (Grecs). La mise en scène des derniers dépôts et le contexte dans lequel ceux-ci s’inscrivent soulèvent par ailleurs la question d’une cérémonie de clôture du site, évènement qu’il est tentant de mettre en parallèle avec les bouleversements qui touchent alors la région, notamment avec l’émergence de la colonie grecque d’Agde toute proche.

Mots-clés : dépôts, mobilier céramique, vin, alimentation carnée, offrandes, Grecs, indigènes